HALLAN EMBRIÓN DE DINOSAURIO PERFECTAMENTE PRESERVADO QUE SE PREPARABA PARA NACER

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Por: Redacción

21 de Diciembre de 2021 a las 19:52

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Científicos han logrado un descubrimiento que arroja a la luz nueva información sobre el comportamiento de los animales extintos, específicamente, los dinosaurios.

Fue en Ganzhou, en el sur de China, donde un equipo de investigadores halló un embrión de dinosaurio de entre 66 y 72 millones de años pero ¿por qué dicho descubrimiento a sorprendido a los especialistas? Aquí te damos los detalles.

Olvidado durante 10 años

De acuerdo con la revista Science, el ejemplar fue adquirido en el año 2000 por Liang Liu, director de una empresa llamada Yingliang Group, que sospechaba que podía contener fósiles de huevos.

Pero acabó almacenado y olvidado hasta que 10 años después, durante la construcción del Museo de Historia Natural de Piedra de Yingliang, el personal clasificó las cajas, desenterró los fósiles y se encontró con este ejemplar.

Pese a que a lo largo del tiempo este tipo de hallazgos se han vuelto más comunes, en lo que ha fósiles de dinosaurios se refiere, la realidad es que nunca se había logrado encontrar un embrión tan perfectamente bien conservado dentro de un huevo fosilizado.

Bautizado como Bebé Yingliang, el embrión ha sido toda una sorpresa debido a que es uno de los embriones de dinosaurio más completos jamás encontrados: su cabeza se encuentra debajo del cuerpo, con los pies a ambos lados y la espalda enroscada a lo largo del extremo romo del huevo.

Esta postura, hasta ahora desconocida en los dinosaurios, es similar a la de los embriones de aves modernas, señala un comunicado de la Universidad de Birmingham, Reino Unido.

En las aves estas posturas están relacionadas con un comportamiento controlado por el sistema nervioso central y fundamental para el éxito de la eclosión (momento en que las crías salen de su huevo).

Tras estudiar el huevo y el embrión, los investigadores creen que este comportamiento previo a la eclosión, que hasta ahora se consideraba exclusivo de las aves, puede haberse originado entre los terópodos no avianos.

Según la investigación, conformada también por la Universidad China de Geociencias y un equipo de científicos canadienses, el embrión está articulado sin grandes alteraciones por la fosilización: con una longitud estimada de 27 centímetros desde la cabeza a la cola, la criatura se encuentra dentro de un huevo de 17 centímetros.

Similitudes entre un embrión de dinosaurio y de pollo

El Bebé Yingliang fue identificado como un ovirraptorosaurio basándose en su cráneo profundo y sin dientes; estos son un grupo de dinosaurios terópodos emplumados, estrechamente relacionados con las aves actuales, conocidos en el Cretácico de Asia y América del Norte.

Se sabe que las aves desarrollan una serie de posturas de repliegue, en las que doblan el cuerpo y meten la cabeza bajo el ala poco antes de eclosionar. Los embriones que no alcanzan esas posturas tienen más posibilidades de morir por no haber nacido.

Al comparar al Bebé Yingliang con los embriones de otros terópodos, dinosaurios saurópodos de cuello largo y aves, el equipo propuso que el comportamiento de repliegue, que se consideraba exclusivo de las aves, evolucionó por primera vez en los dinosaurios terópodos hace muchas decenas o cientos de millones de años.

"Estamos muy entusiasmados con el descubrimiento de Bebé Yingliang, ya que se ha conservado en un gran estado y nos ayuda a responder a muchas preguntas sobre el crecimiento y la reproducción de los dinosaurios. Es interesante ver que este embrión de dinosaurio y un embrión de pollo posan de forma similar dentro del huevo, lo que posiblemente indica comportamientos similares antes de la eclosión", subraya Fion Waisum Ma.

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